News - Details

BISHOP EATON ISSUES PASTORAL MESSAGE ON SCOTUS RULING REGARDING ROE V. WADE/ OBISPA PRESIDENTA ELIZABETH EATON EMITE UN MENSAJE PASTORAL SOBRE EL FALLO DE SCOTUS CON RESPECTO A ROE V. WADE

 
Eaton_Speaking_HEROpng
ELCA Presiding Bishop Eaton
© ELCA

​Dear Church, 

 

Whatever personal perspective one might take on the June 24 abortion ruling from the Supreme Court, it is the legal framework in which we now minister, and I wish to speak a pastoral word at this time.

 

The Supreme Court has voted to overturn Roe v. Wade, removing federal constitutional protection for safe and legal abortion and leaving decisions about abortion law largely to the states. As a result, safe and legal abortion will likely not be accessible in every state. This church's 1991 social statement Abortion argues that "the number of induced abortions is a source of deep concern" but teaches that the practice should be legal (pp. 3, 9-10). In other words, "Laws should be enacted and enforced justly for the preservation and enhancement of life, and should avoid unduly encumbering or endangering the lives of women" (p. 9). Overturning Roe v. Wade and placing decisions about abortion regulation at the state level encumbers and endangers the lives of all persons who need to make decisions about unexpected pregnancies.

 

First, as a pastor of this church, I want to acknowledge that this decision affects many people, especially those whose pregnancies unfold in complex situations and the people who love them. Many now find their moral agency restricted because federal law no longer guarantees access to legal and safe abortion. They already face difficult moral questions, and the Supreme Court decision only adds to their anguish. As our social statement reminds us, we have both the freedom and the obligation to serve neighbors in complex situations. As a church, we are called at this moment to recognize and spiritually support people who are struggling with decisions around pregnancy. 

 

Second, as presiding bishop, I want to remind this church that, despite this new legal landscape, we continue to depend on our social teaching for guidance. Our social statement provides the moral framework for our church's communal discernment and ministry, holding in tension both the strong Christian presumption to preserve and protect all life as well as the complex moral situations in which pregnancy sometimes occurs. Our social teaching is complex and does not hew to clear categories or labels such as "pro-abortion" or "anti-abortion." 

That complexity is reflected in several points. The statement recognizes that pregnant persons have moral agency; they are the ones to make decisions about a pregnancy (see pp. 5-6). This church and its ministers trust them to decide but expect them to make such decisions in relationship—with God, self, partner, family, ministers and others.

 

I also want to underscore for the whole body of Christ the statement's exhortation "that those who counsel persons faced with unintended pregnancies respect how deeply the woman's pregnancy involves her whole person—body, mind and spirit—in relation to all the commitments that comprise her stewardship of life" (p. 5).

Further, our church teaching holds that there are no exclusive rights in pregnancy. A pregnant person does not have an exclusive right to abort a fetus at all points during the pregnancy. A developing life does not have an exclusive right to be born (p. 2). This church does not support abortion as a normative form of birth control but rather understands it as necessary in some morally responsible circumstances. This church does not condone late-term abortions except in extreme circumstances, which must be determined by the individual with their medical caregivers (p. 7). 

 

This church acknowledges that individuals and religious traditions hold divergent viewpoints over when life begins. These divergent views are not only scientific but also biblical and cultural. The ELCA social statement acknowledges these ethical ambiguities and states that "the closer the life in the womb comes to full term the more serious such [moral] issues become." (p. 7).

 

As we live into this new legal framework, we can respond to and minister in the current situation, for instance, by ministering to individuals who seek abortions; advocating for laws that provide free or affordable health care, child care and education; providing and promoting sex education; continuing to be a community of discernment where thoughtful and diverse perspectives can be shared and heard; and advocating for state laws that provide legal, safe and affordable abortions, and against legislation that would outlaw abortion in all circumstances (p. 9). 

Finally, I wish to remind everyone that this church supports peaceful means of expression within a diverse society. Peaceful protest is a crucial element of civic engagement; violent protest is not, and this church reproves it. Likewise, this church is on record against hate speech. Let us be instruments for peace where there is none. Let us listen to one another. Let us serve the needs of neighbors in all the complexities life presents. God calls us to be for others, just as God in Christ is for us.

 

In Christ,

The Rev. Elizabeth A. Eaton 

Presiding Bishop

Evangelical Lutheran Church in America*

_____

 

Querida iglesia,

Sin importar la perspectiva personal que uno desee tomar sobre la decisión del acceso al aborto del 24 de junio de la Corte Suprema, esta es la estructura legal en la que ahora ministramos, por lo cual deseo expresar una palabra pastoral en este momento.

La Corte Suprema ha decidido anular Roe v. Wade, removiendo la protección constitucional federal para el aborto legal y seguro, dando control independiente a cada estado para tomar decisiones sobre dicha ley. Como resultado, esto trae una alta probabilidad de que el aborto seguro y legal no sea accesible en todos los estados. La declaración social “Aborto” de 1991 de esta iglesia argumenta que “el número de abortos inducidos es una fuente de profunda preocupación”, pero enseña que la práctica debe ser legal (págs. 3, 9-10). En otras palabras, “Las leyes deben promulgarse y aplicarse con justicia para la preservación y mejora de la vida y, deben evitar agravar o poner en peligro indebidamente la vida de las mujeres” (p. 9). Anular Roe v. Wade y dejar las decisiones sobre la regulación del aborto a nivel estatal obstaculiza y pone en peligro la vida de todas las personas que deben tomar decisiones sobre embarazos inesperados.

Primero, como pastora de esta iglesia, quiero reconocer que esta decisión afecta a muchas personas, especialmente a aquellas cuyos embarazos se desarrollan en situaciones complejas y también afecta a los seres queridos involucrados. Bajo esta decisión, muchas personas ahora encuentran restringida su voluntad moral porque la ley federal ya no garantiza el acceso al aborto legal y seguro. Ya han enfrentado cuestiones morales difíciles en el pasado, y la decisión de la Corte Suprema solo aumenta la angustia a esta situación. Como recordatorio de nuestra declaración social, tenemos la libertad, así como la obligación de servir al prójimo en situaciones complejas. Como iglesia, estamos llamados en este momento a reconocer y apoyar espiritualmente a las personas que están luchando con decisiones sobre el embarazo.

En segundo lugar, como obispa actualmente presidiendo, quiero recordarle a esta iglesia que, a pesar de este nuevo panorama legal, seguimos dependiendo de nuestra enseñanza social para recibir orientación. Nuestra declaración social proporciona la estructura moral para el discernimiento y ministerio comunitario de nuestra iglesia, manteniendo en tensión tanto la fuerte presunción cristiana de preservar y proteger toda vida, así como también las complejas situaciones morales en las que a veces ocurre el embarazo. Nuestra enseñanza social es compleja y no se limita a categorías o etiquetas absolutas como “pro-aborto” o “anti-aborto”.

Esa complejidad se refleja en diferentes puntos. La declaración reconoce que las personas embarazadas tienen agencia moral; ellas son los que toman las decisiones sobre un embarazo (ver págs. 5-6). Esta iglesia y sus ministros confían en ellas para decidir, pero esperan que tomen tales decisiones en relación con Dios, consigo mismos, con su pareja, con la familia, con los ministros y con los demás.

También quiero enfatizar para todo el cuerpo de Cristo la exhortación del comunicado “que quienes aconsejan a las mujeres que enfrentan embarazos no deseados respeten cuán profundamente el embarazo de la persona involucra a toda su persona —cuerpo, mente y espíritu— en relación con todos los compromisos que componen su capacidad de facilitar una vida” (p. 5).

Además, la enseñanza de nuestra iglesia sostiene que no hay derechos exclusivos en el embarazo. Una persona embarazada no tiene el derecho exclusivo de abortar un feto en todos los momentos del embarazo. Una vida en desarrollo no tiene derecho exclusivo a nacer (p. 2). Esta iglesia no apoya el aborto como una forma normativa de control de la natalidad, sino que lo entiende como algo necesario en algunas circunstancias moralmente responsables. Esta iglesia no aprueba los abortos en etapas avanzadas de embarazo excepto en circunstancias extremas, las cuales deben ser determinadas por el individuo con apoyo de sus proveedores médicos (p. 7).

Esta iglesia reconoce que las personas y las tradiciones religiosas tienen puntos de vista divergentes sobre cuándo comienza la vida. Estos puntos de vista divergentes no son solo científicos sino también bíblicos y culturales. La declaración social de la ELCA reconoce estas ambigüedades éticas y afirma que “cuanto más cerca llega a su término la vida en el útero, más serios se vuelven esos problemas [morales]”. (pág. 7).

A medida que vivimos en este nuevo marco legal, podemos responder y ministrar en la situación actual, por ejemplo, ministrando a personas que están considerando un aborto; abogar por leyes que brinden atención médica gratuita o a bajo costo, cuidado infantil y educación; proporcionar y promover la educación sexual; continuar siendo una comunidad de discernimiento donde se pueden compartir y escuchar perspectivas reflexivas y diversas; y abogar por leyes estatales que brinden abortos legales, seguros y asequibles, y oponer leyes que prohíban el aborto en todas las circunstancias (pág. 9).

Finalmente, deseo recordarles a todos que esta iglesia apoya medios de expresión pacíficos dentro de una sociedad diversa. La protesta pacífica es un elemento crucial de compromiso cívico; la protesta violenta no lo es, y esta iglesia lo reprende. Asimismo, esta iglesia está registrada en contra de discurso fundamentado en odio. Seamos instrumentos de paz donde no la hay. Escuchémonos unos a otros. Sirvamos las necesidades del prójimo en todas las complejidades que presenta la vida. Dios nos llama a ser para los demás, así como Dios en Cristo lo es para nosotros.

En Cristo,
La Reverenda Elizabeth Eaton

Obispa Presidenta de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA por sus siglas en inglés) 

_____

*This article was initially published by the ELCA, HERE y AQUI.

Back to news

Comments

 

Rate this News Article:

Spell Check

No comments have been posted to this News Article

Close